Hampir berusia 40 tahun, Denny Hamlin berharap pesona veteran NASCAR akhirnya berhasil

Hampir berusia 40 tahun, Denny Hamlin berharap pesona veteran NASCAR akhirnya berhasil

Posted By : Data HK


Denny Hamlin tidak ragu-ragu dari rutinitas mingguannya: Review film balapan, bermain golf dan bergaul dengan anak-anaknya. Mungkin mengunjungi pesta ulang tahun teman jika dia suka berpetualang.

Dia jauh dari pria keriput di konter restoran setiap akhir pekan pukul 9 tepat memesan setumpuk pancake yang sama, tetapi pada usia hampir 40 tahun, dia jelas sekarang salah satu negarawan senior NASCAR. Hanya beberapa minggu yang lalu dia melihat Clint Bowyer, seorang anggota dari kelas rookie-nya, mengumumkan pengunduran dirinya. Saingan lama Jimmie Johnson mundur dari olahraga ini setelah musim 2020, dan Kurt Busch mungkin selesai setelah tahun depan.

Jadi saat Hamlin bersiap untuk perjalanan kelimanya memenangkan perlombaan Championship 4 pada hari Minggu di Phoenix, dia terdengar percaya diri dalam prosesnya. Pembalap pada postseason ini telah menyebutkan kebutuhan untuk memanfaatkan tahun-tahun yang tersisa dalam olahraga, dan dia berharap untuk menemukan kesuksesan yang dialami veteran lain di akhir karir mereka.

Selama dekade terakhir, Johnson, Kyle Busch, Kevin Harvick dan Tony Stewart semuanya mengklaim kejuaraan setelah berusia 35 tahun.

“Ini pekan yang cukup normal,” kata Hamlin kepada Sporting News. “Saya memutuskan untuk keluar lebih awal ke Phoenix karena biasanya itulah yang saya lakukan setiap kali saya keluar ke arena pacuan kuda ini. Hanya mempertahankan status quo.”

LEBIH: Aturan Kejuaraan 4, jadwal

Hamlin memiliki alasan untuk khawatir jika dia mau. Dia finis di luar 10 besar dalam tiga dari empat pertandingan terakhirnya, termasuk penempatan tempat ke-11 akhir pekan lalu di Martinsville yang hampir menyebabkan eliminasi Seri Pialanya. Dia telah dikalahkan sejak awal Oktober oleh Chase Elliott, pemenang Martinsville berusia 24 tahun yang bisa menjadi juara termuda kedua dalam sejarah NASCAR. Dia membawa rekam jejak busuk dalam acara pemenang-ambil-semua.

Hamlin percaya bahwa penampilannya baru-baru ini adalah kesalahan dan tujuh kemenangannya selama seluruh musim lebih menunjukkan betapa senangnya dia di dalam mobil. Dan dia tidak mengkhawatirkan lintasan roket Elliott – tidak semua orang harus seperti Jeff Gordon; sebagian besar pemain top olahraga menemukan perlengkapan terbaik mereka di kemudian hari dalam karir mereka.

“Karena mobil-mobil itu genap, setiap keuntungan kecil yang Anda peroleh penting,” kata Hamlin. “Itu biasanya datang melalui pengalaman sebagai pembalap. Anda terus mengasah keterampilannya dengan lebih baik dan Anda hanya menyempurnakannya setiap tahun. … Ini berbeda dengan sepak bola di mana pria yang lebih muda hanya memiliki lebih banyak stamina dan kemampuan atletik daripada pria yang lebih tua. Untuk memenangkan balapan, banyak hal yang bersifat mental. “

Musim 2020 bukanlah musim yang baik bagi pembalap yang terobsesi dengan kebiasaan seperti Hamlin. Jeda musim yang disebabkan pandemi dan eliminasi latihan memaksa penyesuaian.

Saat Elliott mencoba mencari cara yang tepat untuk penampilan Championship 4 pertamanya, Hamlin yakin apa yang harus dilakukan. Dia bilang dia sedang memukul link dalam beberapa hari mendatang untuk menjernihkan pikirannya. Kemudian dia akan naik ke kendaraan nomor 11nya pada hari Minggu sore dan mencoba untuk mencapai sesuatu yang belum pernah dia lakukan sebelumnya.

About the author