Luka Garza dari Iowa adalah pemenang berulang pertama dari Sporting News sebagai Player of the Year sejak Michael Jordan

Luka Garza dari Iowa adalah pemenang berulang pertama dari Sporting News sebagai Player of the Year sejak Michael Jordan

Posted By : Data HK


Center Iowa Luka Garza tahu, ketika dia menelepon beberapa hari yang lalu, bahwa tujuan percakapan itu adalah untuk membahas pemilihannya sebagai Pemain Bola Basket Terbaik Sporting News College untuk musim 2020-21. Jadi itu bukan panggilan telepon yang dia benci. Ini kabar baik.

Beberapa saat setelah menyapa, dia belajar bahwa itu lebih baik daripada yang pernah dia impikan.

LEBIH: Meet Sporting News ‘2020-21 All-American

Garza juga menjadi pemenang kami sebagai junior, pada 2019-20. Artinya dia sudah menang untuk musim kedua berturut-turut. Pemain terakhir yang terpilih sebagai Pemain Berita Olahraga Terbaik di musim-musim berturut-turut adalah seorang yang dikenal secara universal dengan inisialnya: MJ

“Oh, wow,” kata Garza setelah informasi ini disampaikan kepadanya.

Sporting News telah memberikan penghargaan ini tanpa gangguan sejak 1958, dan itu sudah ada sejak musim 1943. Satu-satunya orang yang memenangkannya dalam tahun-tahun berturut-turut sejak itu adalah Oscar Robertson (1958, 1959, 1960), Jerry Lucas (1961, 1962) Bill Bradley (1964, 1965), Bill Walton (1972, 1973, 1974) dan Michael Jordan. Kareem Abdul-Jabbar memenangkannya dua kali, pada tahun 1967 dan 1969, tetapi pemerintahannya terganggu oleh musim 1968 yang luar biasa dari Elvin Hayes.

Adakah yang pusing dengan pembahasan pemain basket hebat ini, atau hanya Luka?

“Sejujurnya, hanya mendengar itu tidak nyata,” kata Garza kepada Sporting News. “Itu bukan sesuatu yang pernah saya bayangkan bisa saya lakukan, tapi saya selalu bekerja sekeras yang saya bisa. Saya tidak pernah datang ke perguruan tinggi mengharapkan hal-hal seperti itu. Saya hanya ingin menang. Saya ingin bekerja keras dan menjadikan diri saya pemain terbaik yang saya bisa. ”

Ternyata, pemain itu lebih baik dari 4.500 lainnya di bola basket putra Divisi I, untuk tahun kedua berturut-turut. Dengan memimpin semua pencetak skor konferensi utama dengan 24,3 poin per game, dengan juga memberikan rata-rata 8,4 rebound, 1,5 blok, 55,1 persen tembakan gol lapangan dan akurasi 45,5 persen pada tembakan 3-point, Garza berdiri di atas kandidat yang kuat termasuk Penjaga Illinois Ayo Dosunmu dan penjaga Baylor Jared Butler.

Sebagai pemain sekolah menengah di Sekolah Maret di Washington, Garza menduduki peringkat prospek terbaik ke-118 di kelas perekrutan tahun 2017. Itu tampak meremehkan sejak awal, ketika dia rata-rata 12,1 poin dan 6,4 rebound sebagai murid baru untuk membangun kembali Hawkeyes skuad yang finis ke-13 dalam Sepuluh Besar. Dia bagus untuk 13,1 poin setahun kemudian tetapi memberikan petunjuk tentang hal-hal yang lebih baik datang dengan 20 poin dalam kemenangan comeback atas Cincinnati di Turnamen NCAA 2019 dan 13 dalam kekalahan putaran kedua perpanjangan waktu dari Tennessee yang sangat disukai.

Dia menjadi pemain dominan sebagai junior, menunjukkan kemampuan luar biasa untuk menyelesaikan dengan kedua tangan, stamina untuk bertahan 32 menit per pertandingan, keganasan untuk menghadapi serangkaian orang-orang elit perguruan tinggi elit yang tampaknya tak berujung di Sepuluh Besar, di antaranya Minnesota. Daniel Oturu, Xavier Tillman dari Michigan State dan Jalen Smith dari Maryland, yang sekarang bermain di NBA. Garza mencetak rata-rata 23,9 poin dan 9,8 rebound dan melepaskan serangkaian permainan 20 poin yang mencapai 16.

Dia gagal mencapai double-figure scoring hanya sekali dalam dua musim terakhir, dalam kemenangan besar atas Michigan State bulan lalu yang mengharuskannya untuk menyumbang hanya 23 menit dan delapan poin. Ini adalah tim Hawkeyes yang lebih baik daripada tim mana pun yang pernah dimainkan Garza dan memiliki desain untuk menantang gelar Turnamen Sepuluh Besar dan penampilan Final Four.

LEBIH BANYAK PENGHARGAAN SN
Mahasiswa Baru Tahun Ini | Pelatih Terbaik Tahun Ini

Jelas, dia sudah mencapai satu ton di bola basket perguruan tinggi pada saat musim lalu mencapai kesimpulan yang mengecewakan, dengan turnamen Sepuluh Besar dan NCAA dibatalkan karena pandemi COVID-19. Meskipun dia tidak dianggap sebagai draft pick putaran pertama NBA, dia bisa bermain secara profesional, karena ada tim pro di seberang lautan yang ingin mengontraknya. Sebaliknya, Garza memilih bermain satu tahun lagi dengan Hawkeyes.

“Tidak ada satu bagian pun dari diri saya yang menyesali keputusan saya,” kata Garza. “Saya menyukai tempat ini. Saya mencintai rekan satu tim saya. Saya mencintai pelatih saya dan saya senang setiap detik berada di sini. Jelas, tahun ini sedikit berbeda dalam hal harus sangat fokus pada bola basket, tetapi lingkungan keluarga yang kami miliki di University of Iowa membuatnya sangat menyenangkan. Sungguh suatu berkah bisa berada di tim ini dan bermain dengan beberapa orang yang saya miliki. ”

Sedangkan musim lalu Iowa menempati peringkat No. 25 dalam jajak pendapat AP dan kelima dalam Sepuluh Besar sebelum March Madness menghilang, tim ini menempati peringkat No. 5 di negara dan ketiga dalam konferensi. Itu sebagian karena penembak Jordan Bohannon kembali ke tim setelah pulih dari operasi pinggul, kemampuan passing Connor McCaffery menghasilkan 3,6 assist dalam 22 menit per pertandingan, playmaker cadangan Joe Toussaint memberikan 2,3 assist dalam 11 menit, pemain baru berbakat Keegan Murray dan Patrick McCaffery semakin dalam. rotasi dan penjaga Joe Wieskamp dan CJ Frederick menjadi lebih mematikan sebagai penembak. Iowa menempati urutan ketiga di negara itu dalam persentase penembakan 3 poin.

Hawkeyes juga telah menjadi, setelah bertahun-tahun berjuang, tim defensif yang lebih tangguh. Selama karir Garza, mereka finis di urutan ke-242, 111, dan 97 dalam efisiensi pertahanan menurut KenPom.com. Bahkan musim ini, setelah mereka kalah empat kali dalam lima pertandingan, mereka tergelincir di luar 100 besar Divisi I dalam kategori itu.

Dengan Garza sebagai garis pertahanan terakhir tim, Iowa naik ke urutan ke-58. Itu bukan kemahiran yang luar biasa, tetapi ini adalah peningkatan yang sangat besar. Dan dengan pelanggaran No. 2 yang dimilikinya, bertahan di level ini memberi Iowa potensi untuk memenangkan banyak pertandingan terbesar.

“Saya pikir kami hanya benar-benar berkomitmen untuk memahami bahwa jika kami ingin memenangkan pertandingan, kami harus bermain di pertahanan, dan kami harus berhenti dan kami harus bermain keras setiap penguasaan bola,” kata Garza. “Anda tidak dapat mengambil harta benda – terutama ketika Anda bermain dalam tim yang Anda masuki Sepuluh Besar, karena mereka akan membuat Anda membayar. Dan itulah yang terjadi pada kami.

“Dalam peregangan di mana kami menjatuhkan beberapa, hal yang menarik adalah, pelanggaran kami mencetak gol dengan sangat baik, dan kemudian kami mengalami sedikit kekeringan, dan di situlah permainan menjauh dari kami karena kami tidak dapat terus berhenti. selama kekeringan itu. Begitu kami menyadari ketika kami bisa berhenti secara konsisten sepanjang pertandingan, pelanggaran kami akan muncul di beberapa titik. Kami memiliki kemampuan untuk mencetak gol pada level yang sangat tinggi. ”

Garza yakin dia “100 persen” lebih baik daripada pria muda yang memenangkan penghargaan Pemain Terbaik Tahun Ini dari Berita Olahraga. Offseason tahun 2020 berbeda dari sebelumnya karena pandemi memengaruhi banyak aspek dalam hidupnya, sama seperti orang lain, tetapi itu tidak menghalangi dia untuk menginvestasikan banyak waktu dan energi untuk meningkatkan kekuatan, stamina, dan keterampilan bola basketnya.

“Saya bekerja sangat keras musim panas ini untuk mencoba meningkatkan diri saya sebanyak yang saya bisa,” kata Garza. “Karena saya tahu ketika saya kembali ke perguruan tinggi, saya ingin membantu dan memimpin tim ini untuk memenangkan kejuaraan, untuk menempatkan diri pada posisi berlari di bulan Maret. Saya pikir kami mendapat beberapa kemenangan hebat tahun ini, dan kami tidak puas.

“Saya hanya bersyukur bahwa saya memiliki rekan satu tim yang saya lakukan yang membuat saya terlihat baik. Karena saya orang besar, dan agar saya dapat mencetak gol, saya perlu memiliki beberapa penjaga hebat yang dapat menempatkan saya pada posisi untuk dapat melakukan itu, dan mereka telah melakukannya berkali-kali selama karier saya. ”

About the author