Tiga pertanyaan besar dengan Meyers Leonard: tanggal mulai musim NBA, agen bebas, dan keadilan sosial

Tiga pertanyaan besar dengan Meyers Leonard: tanggal mulai musim NBA, agen bebas, dan keadilan sosial

Posted By : Data HK


Setelah musim terlama dalam sejarah NBA, Heat center Meyers Leonard memilih untuk bersantai dengan cara Meyers Leonard.

Dia berencana melakukan perjalanan lintas alam dengan RV bertema Coors Light.

RUMOR PERDAGANGAN: Tentu saja 76ers tertarik pada James Harden

Pria besar pencinta bir sedang dalam proses melakukan perjalanan dari Miami ke Los Angeles, tempat Leonard biasanya melakukan pelatihan di luar musimnya. Bersama istrinya, Elle, dan anjingnya, Koko, Leonard merencanakan pit stop untuk melihat anggota keluarga dekat tetapi tetap menjaga jarak secara sosial di tengah pandemi COVID-19.

Leonard’s Heat bermain di pertandingan terakhir musim 2019-20 pada 11 Oktober, kalah dari Lakers di Game 6 Final NBA di dalam gelembung liga di Walt Disney World Resort di Florida. Sekarang, dengan pemilik tim dan Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional membahas perubahan haluan cepat untuk kampanye 2020-21 – Adrian Wojnarowski dan Zach Lowe dari ESPN melaporkan pada Rabu bahwa ekspektasi pengurangan musim 72 pertandingan akan dimulai 22 Desember – Leonard memanfaatkan jendela yang rapat.

“Berada dalam gelembung itu membuat stres,” kata Leonard kepada Sporting News sebelum memulai perjalanannya. “Itu berbeda. Saya jauh dari rumah. Jadi kemampuan untuk, selama waktu-waktu ini, untuk bepergian dengan aman dan jauh dari orang-orang dan COVID dengan istri dan anjing saya penting bagi saya.”

Leonard berbicara dengan SN minggu lalu sebagai bagian dari wawancara promosi atas nama Coors Brewing. Dia membahas sifat tidak biasa dari offseason ini, bagaimana dia mendekati agen bebasnya yang akan datang dan apa yang dapat dilakukan pemain untuk memastikan upaya keadilan sosial mereka terus berlanjut di luar gelembung.

(Catatan: Wawancara ini telah diedit sedikit agar lebih jelas.)

BERITA OLAHRAGA: Anda menyebutkan kesibukan dalam gelembung. Jelas, kalian memainkan pertandingan terakhir musim ini. Dengan semua berita tentang kemungkinan tanggal mulai untuk musim depan – kami telah mendengarnya akhir Desember, lalu kami telah mendengar Hari Martin Luther King – apa yang Anda dengar tentang awal musim yang akan datang dan di mana diskusi berlangsung?

MEYERS LEONARD: Saya hanya dapat berbicara untuk diri saya sendiri dalam hal apa yang saya rasakan tentang hal itu. Aku akan melakukan apapun yang diperintahkan. Saya mencintai pekerjaan saya, saya diberkati dan semua hal itu. Jadi jika musim dimulai sekitar Natal, baiklah. Apakah itu offseason yang lebih pendek dari yang diantisipasi? Iya. Apakah saya ingin memiliki lebih banyak waktu untuk mengerjakan permainan saya seperti yang selalu saya lakukan di Los Angeles setiap musim berakhir? Ya tentu saja. Tapi, sekali lagi, yang saya maksudkan dengan serius: Saya sangat bersyukur setiap hari dalam hidup saya untuk bersaing di level tertinggi dan memainkan permainan yang saya sukai dan menjaga keluarga saya. Jadi sungguh, tidak ada gunanya bagi saya untuk melakukan apa yang diperintahkan. Itulah saya sebagai pribadi.

Tapi saya akan mengatakan – dan ini bukan karena saya pernah bercakap-cakap dengan orang-orang ini – tetapi ambil Jimmy Butler dan LeBron [James], sebagai contoh. Mereka adalah orang-orang yang berguna, banyak beban, banyak menit, dan mereka mungkin dapat menggunakan waktu untuk merilekskan tubuh mereka dan memulihkan, dan secara mental, untuk pergi begitu saja. Pekerjaan itu nyata, titik. Gelembung itu adalah sesuatu yang sama sekali berbeda dari yang pernah dialami siapa pun.

Saya akan mengatakan bahwa ada bagian dari diri saya sebagai pemain, dalam mencoba memahami apa yang akan dikatakan sebagian besar pemain, saya akan seperti, “Baiklah, keren. Saya akan lebih condong ke MLK, mulai 18 Januari daripada saya akan menjadi awal Natal. ” Tapi kemudian, ada proses pemikiran yang lebih berpikiran bisnis yang mengatakan, “Ya, uang para pemain dipertaruhkan. Uang semua orang dipertaruhkan. Ada kesepakatan TV. Bisakah kita mendapatkan penggemar di arena? Kapan kita bisa melakukan itu ? “

Ada begitu banyak komponen berbeda untuk ini yang saya tidak punya jawabannya. Ini adalah saat yang menarik dimana kita semua hidup, dan semua orang terpengaruh olehnya. Saya hanya akan melakukan yang terbaik. Aku akan bekerja sekeras mungkin selama waktu yang kumiliki, dan kemudian aku akan muncul untuk kemah siap berangkat. Untuk memberi Anda jawaban yang lebih jelas, jika seseorang mengambil jajak pendapat dari setiap pemain NBA yang saat ini ada di liga, saya akan mengatakan mayoritas orang akan memilih 18 Januari selama Natal, saya akan berpikir.

SN: Selain tanggal mulai musim, ada juga kalender offseason yang ringkas. Anda siap menjadi agen gratis. Kami tidak memiliki tanggal agen bebas yang pasti setelah draf. Terkait pendekatan Anda terhadap agen bebas, seberapa banyak yang Anda ketahui tentang periode waktu tersebut dan jenis pasar apa yang tersedia untuk Anda dan agen bebas lainnya?

ML: Dari perspektif garis waktu, itu semua akan menangani dirinya sendiri. Draf akan dibuat, kemudian agen bebas akan dimulai. Dari lebih banyak perspektif uang, saya memiliki agen karena suatu alasan. Maksud saya itu. Saya mempekerjakan dia untuk menangani logistik. Saya mempekerjakannya untuk berbicara dengan tim, mencari tahu siapa yang tertarik, apa yang mungkin masuk akal dari perspektif peran, perspektif tim, dll. Meskipun uang memang penting, tidak terlalu penting bagi saya. Semua orang ingin merasa memiliki rasa hormat di liga. Itu tidak terlalu penting bagi saya, tetapi ada komponen itu.

Di luar itu, ada lebih dari sekedar uang. Ini kemenangan, memiliki peran penting, apakah itu memulai atau datang dari bangku cadangan, 20-25 menit. Saya benar-benar menunjukkan kepada orang-orang bahwa saya bisa bermain dan memberi pengaruh pada permainan setiap malam. Ketika saya memulai setiap pertandingan untuk Heat sebelum terluka, saya pikir saya benar-benar menunjukkan kepada orang-orang apa yang saya mampu, dan masih banyak lagi yang akan datang. Saya tahu itu. Itulah mengapa saya selalu bersemangat untuk setiap offseason. Itu karena saya terus menambahkan lebih banyak, terus memoles permainan saya, terus menonton film dan memahami diri saya sendiri, memahami pemain lain di sekitar liga dan bagaimana saya bisa menjadi lebih baik.

Saya mencintai Miami. Saya mencintai Jimmy dan [coach Erik Spoelstra] dan Bam [Adebayo] dan yang lainnya. Mereka semua menghargai saya atas apa yang saya lakukan. Katakanlah dalam sebuah pertandingan melawan seorang elite ofensif rebound, saya akan berkata, “Bam, dengar, saya akan membawanya keluar dari permainan malam ini. Tidak masalah. Ayo dapatkan setiap rebound.” Saya tidak peduli jika Anda pergi ke ESPN dan mencari apa pun, enam poin, lima rebound. Percayalah ketika saya memberi tahu Anda bahwa saya tidak peduli.

Apakah ada legitimasi untuk itu? Iya. Apakah setiap pemain NBA ingin mencetak banyak poin, mengambil banyak tembakan? Ya, akan gila untuk mengatakan bahwa tidak ada yang tidak. Namun, bagi saya lebih penting untuk menang dan memiliki peran penting, peran yang orang-orang hargai dari Anda. Itulah yang saya coba lakukan sepanjang tahun di Miami. Gunakan suara saya sebagai komunikator, kotak keluar sehingga kita mendapatkan rebound. Oke, saya akan mendapatkan rebound. Bisakah saya mengejar lebih banyak rebound? Ya. Apakah saya memberi ruang pada lantai dengan baik? Iya. Sudahkah saya menembak lebih dari 40 persen pada lemparan 3-lemparan sebagai 7-footer selama tiga tahun berturut-turut? Iya. Apakah saya terus mengerjakan game saya? Iya. Apakah saya yakin? Iya.

Tetapi pada akhirnya saya hanya ingin memengaruhi kemenangan. Itu yang penting bagiku. Apa yang saya cari di agen bebas dari Miami atau siapa pun, adalah berada di tim yang bersaing yang akan pergi ke playoff dan bersaing untuk mendapatkan gelar. Itu harapanku. Terakhir, untuk bermain dan memiliki peran penting.

SN: Saya ingin bertanya tentang upaya keadilan sosial di dalam gelembung. Anda menambahkan suara Anda ke percakapan itu dan mengatakan bahwa penting untuk terus mendukung komunitas Kulit Hitam. Bagaimana Anda sebagai pemain – dan juga NBA sebagai liga dengan semua sumber dayanya – bagaimana Anda menarik momentum itu dari gelembung dan mempertahankannya? Bagaimana Anda membawanya ke tahun 2021?

ML: Saya hanya akan mengatakan jawaban termudah adalah melalui media sosial. Banyak dari orang-orang ini memiliki platform yang sangat besar, dan mereka dapat menjangkau banyak orang dengan cara itu. Sering kali, orang mendengarkan. Mereka melihat. Mereka ingin melihat apa yang dilakukan atlet. Mereka ingin tahu apa yang mereka rasakan, apa yang mereka pikirkan. Saya pikir para atlet menjadi semakin nyaman dengan keinginan untuk berbagi mungkin beberapa hal yang lebih pribadi dan sedikit menutup tirai dan benar-benar menunjukkan kepada orang-orang siapa mereka. Saya akan mengatakan media sosial akan menjadi hal utama saat ini untuk membawa momentum itu karena COVID masih sangat nyata. Pergi ke suatu tempat secara langsung, menurut saya, saya tahu itu belum tentu merupakan hal yang nyaman. Saya terus menjalani hidup saya, tidak hidup dalam ketakutan. Hal utama adalah media sosial, orang-orang terus menyuarakan pendapat mereka, memberi tahu orang-orang bagaimana perasaan mereka tentang semua masalah dan topik yang berbeda.

Saat ini, jelas masih ada kebutuhan untuk diskusi seputar komunitas Afrika-Amerika dan Black Lives Matter dan hal-hal yang terus terjadi, yang merupakan peristiwa yang sangat disayangkan di Amerika. Saya telah melakukan yang terbaik untuk menjelaskan diri saya sendiri, mengapa saya membela [national] lagu kebangsaan. Saya mendukung lagu kebangsaan karena saudara laki-laki saya melayani dua tur pertempuran di Afghanistan untuk Korps Marinir Amerika Serikat, dan, sungguh, inisiatif utama saya adalah militer. Saya sudah duduk dengan Navy SEAL [Team] Enam operator, seperti penembak jitu, orang yang telah menghadapi yang terburuk dari yang terburuk dan yang buruk dari yang buruk, dan mendengarkan orang-orang ini dan betapa sakitnya suara mereka. Anda akan mengira orang-orang ini tidak terkalahkan. Tapi sebenarnya tidak. Orang-orang ini kembali dalam keadaan rusak, secara fisik dan mental, dan membutuhkan bantuan. Emosi yang nyata dan mentah yang saya rasakan di hati saya terhadap orang-orang itu dan lagu kebangsaan dan bendera itu berarti bagi saya.

Pertama kali ketika saya berdiri, jika Anda ingin melihat videonya, saya harus menundukkan kepala karena itu sulit. Saya seorang pria emosional. Tetapi saya tahu bahwa saya memiliki Jimmy dan UD [Udonis Haslem] dan seluruh tim saya, seluruh organisasi Miami Heat, dukungan mereka. Itu sangat berarti bagiku. Fakta bahwa saya berdiri di antara Jimmy dan UD – dua pemain yang sangat menonjol, titik, tapi jelas mereka orang Afrika-Amerika – mereka benar-benar merangkul saya. Itu berarti bagiku.

Di sisi lain, saya tahu bahwa sebagai seorang pria yang tumbuh, terlepas dari fakta bahwa saya sangat miskin dan tidak memiliki apa-apa, saya masih memiliki hak istimewa kulit putih. Itu sangat nyata. Saya harus menggunakan suara saya dan membantu orang lain memahami, mungkin yang seperti saya atau memiliki latar belakang yang serupa. Saya berasal dari komunitas kulit putih. Kita semua adalah orang yang baik hati, tetapi terkadang orang perlu dididik. Mereka perlu tahu bahwa saya telah berada di sekitar budaya Afrika Amerika sejak saya menjadi AAU, kuliah, hingga NBA. Semua ini penting.

Cara menjelaskannya adalah emosi yang saya rasakan dan rasakan terhadap militer, saudara saya dan hal-hal itu, itu sama [emotion] yang dirasakan sebagian orang Afrika-Amerika ketika hal-hal mengerikan ini terjadi. Itu sangat menyakitkan, dan orang-orang perlu mengetahuinya. Mereka perlu memahami itu. Mereka perlu memahami bahwa segala sesuatunya perlu diubah, dan perlu ada dukungan nyata yang diberikan untuk orang-orang ini. Saya dan istri saya menyumbangkan $ 100.000 ke kota Miami, khususnya dua komunitas Afrika Amerika di Liberty City dan Overtown, yang benar-benar dihancurkan oleh penindasan pemilih dan COVID. Orang-orang ini membutuhkan bantuan. Jadi jika saya memiliki sumber daya, saya akan membantu. Dan jika saya memiliki suara, saya akan berbicara.

Kadang-kadang saya cenderung mengoceh, dan jelas saya telah membicarakan hal ini panjang lebar. Tapi intinya adalah, sejujurnya, saya tahu siapa saya. Saya tahu apa yang saya perjuangkan. Saya memiliki hati yang baik. Saya mencintai semua orang. Kami harus terus mendorong pesan tersebut ke depan. Saya akan membantu orang sebisa saya. Tidak masalah bagi saya jika Anda tinggi, pendek, putih, hitam. Saya tidak peduli. Saya ingin membantu orang. Saya ingin memengaruhi orang. Dan begitulah.

About the author